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Comisionada Residente anuncia $26.8 millones para Puerto Rico en “minibus” aprobado anoche en el Congreso

Viernes, 14 de septiembre de 2018- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció fondos para Puerto Rico que suman $26,864,000 con la aprobación anoche en la Cámara de Representantes federal del primer Proyecto de Asignaciones conjunto (“ minibus”) para el Año Fiscal 2019.

La medida, que ya fue aprobada por el Senado y espera por la firma del Presidente de Estados Unidos, combina tres proyectos de asignaciones para los fondos de trabajos regulares (o sea, trabajos que no son de reconstrucción o emergencia) en áreas de: energía y agua; construcción militar y asuntos de veteranos; y asignaciones a la Rama Legislativa.

Puerto Rico se beneficia con fondos para operaciones y mantenimiento del Cuerpo de Ingenieros: $134,000 para inspecciones de obras terminadas; $100,000 para inspeccionar condiciones de proyectos; y $630,000 para trabajos en la Bahia de San Juan.

En el área de construcción militar, Puerto Rico recibirá $26 millones para construcción de 26 nuevas unidades familiares en el Fuerte Buchanan

Por su parte, el Comité de Recursos Naturales de la Cámara federal aprobó legislación para reautorizar de modo permanente el Fondo de Conservación de Tierras y Aguas (LCWF por sus siglas en inglés) y dentro de ella proporcionar un trato igualitario como el de los estados a Puerto Rico, el Distrito de Columbia y los demás territorios de los Estados Unidos.

La Ley del Fondo de Conservación de la Tierra y el Agua de 1965 se promulgó para ayudar a preservar, desarrollar y garantizar el acceso a los recursos recreativos en áreas naturales de los Estados Unidos. El LWCF fue creado como una fuente de fondos para solventar los programas de subvenciones federales y estatales para conservación. Hasta ahora, bajo la fórmula vigente, a los territorios y a D.C. se les considera juntos como un solo “estado” y esa porción se subdivide entre los seis.

La reautorización de ayer del LCWF aborda este problema al incluir una enmienda para proporcionar una participación equivalente a la de un estado en los fondos anuales para cada territorio y el Distrito de Columbia. La disposición fue apoyada por la congresista González-Colón, quien el año pasado se unió a la congresista Madeleine Bordallo de Guam y al resto de los delegados territoriales en suscribir legislación a esos fines

“El LWCF es un programa federal vital que apoya la recreación y la protección de los recursos naturales como parques, bosques y áreas silvestres. La LWCF ha facilitado muchos proyectos importantes en todo Puerto Rico en beneficio de los 3.4 millones de ciudadanos estadounidenses que viven en la isla, así como de los millones de turistas que visitan el territorio cada año. Lamentablemente, en su forma actual, el programa es deficiente a expensas de los cinco territorios de EE. UU. y el Distrito de Columbia, que deben compartir entre todos la asignación correspondiente a un solo estado. Le agradezco al Presidente del Comité de Recursos Naturales Rob Bishop, al Portavoz de la Minoría Raúl Grijalva y a la congresista Bordallo por apoyar esta enmienda para garantizar que los territorios y DC reciban un trato justo y equitativo bajo la LWCF “, dijo la congresista González-Colón en la sesión de consideración y aprobación de medidas (Mark-Up) del Comité.

El Comité de Recursos Naturales también aprobó ayer el proyecto H.R. 6510, la Ley de Restauración de Parques y Tierras Públicas. Este proyecto bipartita establecerá el Fondo de Restauración de Tierras Públicas y del Servicio de Parques Nacionales para ayudar a pagar la cartera de mantenimiento atrasado de $16 mil millones en instalaciones controladas por el Servicio de Parques Nacionales, el Negociado de Manejo de Tierras y el Serviciio de Pesca y Vida Silvestre (“Fish and Wildlife”) de Estados Unidos.

“El Servicio de Parques Nacionales juega un papel crítico en el sector turístico de Puerto Rico, generando más de $100 millones en actividad económica cada año para la isla. En 2016, más de 1.4 millones de personas visitaron al Sitio Histórico Nacional de San Juan, administrado por el Servicio de Parques. Esto apoyó 1,065 empleos que generaron $40 millones en ingresos”, explicó la congresista González Colón.

Según el Servicio de Parques, la acumulación de mantenimiento diferido en el Sitio Histórico Nacional de San Juan era de $27,889,395 al 30 de septiembre de 2017, a lo que las disposiciones de H.R. 6510 ayudarían a atender.