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Comisionada Residente avanza proyectos de Agricultura, Vivienda y Transportación en Comité de Asignaciones

(CyberNews) – La comisionada residente, Jenniffer González Colón, anunció el jueves la aprobación de los proyectos de presupuesto de Agricultura y de Vivienda y Transportación por  parte del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes federal.

Las medidas aprobadas en el Comité que impactan a la Isla con lenguaje solicitado por González Colón son:

  1. Transparencia y disponibilidad de datos en Programa de Asistencia Nutricional (PAN) para  Puerto Rico. Dentro de la misma, el Comité solicita al Secretario que publique información sobre la inscripción mensual, los datos de emisión y el Plan Estatal de Operaciones de Commonwealth para PAN en el sitio web del Departamento. El Comité además dirige al Secretario, actuando a través del Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición, para medir el costo del Plan de Alimentos Económicos en Puerto Rico. Se ordena al Departamento que informe al Comité a más tardar 90 días después de la promulgación de esta Ley sobre el estado de los esfuerzos del Departamento para lograr una mayor transparencia al Programa de Asistencia de Nutrición de Puerto Rico.
  2. Asignaciones para Áreas Insulares. — El Comité reconoce los esfuerzos del Instituto Nacional de Agricultura Alimentaria (NIFA, por sus siglas en inglés) para fortalecer la capacidad de las instituciones de concesión de tierras en los territorios en las áreas de instrucción, educación a distancia, instalaciones y equipo, e investigación. El Comité enfatiza la importancia de continuar apoyando a estas instituciones y provee un aumento para ayudar a abordar las prioridades de enfermedades de plantas y especies invasoras en los territorios.

El logro de esto forma parte de los esfuerzos que la comisionada llevó a cabo desde el Congreso a través de una misiva que envió junto a los delegados de los territorios.  Este nuevo logro se enfoca en mejorar la educación en ciencias agrícolas en los cinco territorios de los Estados Unidos y los estados de libre asociados de Micronesia, Islas Marshall y Palau.

La financiación se realiza a través de tres programas NIFA:

Programa de becas de instrucción para residentes para instituciones de educación superior en áreas insulares (RIIA, por sus siglas en inglés), que trabaja para fortalecer las capacidades educativas institucionales en instrucción y currículo dentro de un ámbito ampliamente definido de disciplinas relacionadas con las ciencias de la alimentación y las ciencias agrícolas;

Subvenciones para educación a distancia (DEG, por sus siglas en inglés) para instituciones de educación superior en áreas insulares, que apoyan proyectos para mejorar la educación formal y postsecundaria de ciencias agrícolas a través de la tecnología de educación a distancia;

Programa de Instalaciones y Equipo para  Agricultura y Ciencias de la Alimentación (AGFEI, por sus siglas en inglés), que apoya la construcción o modernización de las instalaciones y equipos de agricultura y ciencia de la comida necesarios para llevar a cabo investigaciones agrícolas tropicales y subtropicales.

Por su parte, el Transportation & Housing and Urban Development Appropriations bill  logró incluir los cambios solicitados por González-Colón que impactan significativamente a  Puerto Rico. El Comité insta al Secretario a garantizar la asignación total de fondos autorizados para el Eastern Federal Lands Highway Division (EFLHD) para que sirva como una entidad única para completar el proceso de reconstrucción de los daños causados ​​por huracanes en los estados y sus territorios. La función principal de EFHLD incluye diligenciar y hacer gestiones en relación a la construcción así como  la inspección como parte del proceso completo de reconstrucción.