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Comisionada Residente detalla asignación de $936 millones para Puerto Rico en acuerdo de Cámara y Senado

Jueves, 23 de mayo de 2019- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, detalló los beneficios para Puerro Rico, incluidos en el acuerdo de la Cámara de Representantes y el Senado federal sobre el proyecto de Asistencia por Desastres, que incluyen los $600 millones adicionales para el Programa de Asistencia Nutricional (PAN) y $331 millones en nuevos fondos de recuperación comunitarios por desastre (Community Development Block Grant – Disaster Recovery CDBG-DR).

La comisionada explicó que Mitch McConnell, líder de la Mayoría del Senado, abrió la Sesión informando que este acuerdo se iba a ver entre hoy y mañana en el Senado, para cuando la Cámara vuelva de su receso, dentro semana y media, le vote a favor para pasar a la firma del Presidente.

A comienzos de año, Casa Blanca se había manifestado en contra de los $600 millones para la isla, cambiando de opinión luego de que la comisionada se reuniera en con el Chief of Staff Mick Mulvaney y aclarar dudas y por gestiones de varios senadores.

González Colón agradeció a sus colegas en el Senado por defender los fondos para Puerto Rico, entre los que destacó a Rick Scott (R-FL), Marco Rubio (R-FL), Johnny Isakson, (R-GA), David Perdue (R-GA) al presidente del Comité de Asignaciones Richard Shelby (R-AL) y al líder de la Mayoría Mitch McConnell (R-KY).

La disposiciones relacionadas con Puerto Rico en la medida son:

-$600 millones adicionales para el Programa de Asistencia Nutricional (PAN) para Puerto Rico que estarán disponibles hasta septiembre 30 del 2020;

-$5 millones adicionales para hacer estudio de impacto sobre la transición de Puerto Rico del al programa SNAP que es el que se utiliza a nivel federal (ya la comisionada había logrado una enmienda en este sentido en el pasado Congreso, y esta disposición asigna el dinero para el estudio).

-$331,442,114 en fondos CDBG DR, para ayudar en asuntos relacionados a la infraestructura que no hayan sido obtenidas dentro del huracán María; este dinero es para Puerto Rico y las Islas Vírgenes

-se le requerirá al Departamento de la Vivienda federal (HUD) que publique las reglas de la autorización de los fondos federales para Puerto Rico. En la Sección 1102, obliga a que en un término de 90 días cualquier notificación de asignación de fondos para la isla se haga esa publicación. Esta disposición le daría a Puerto Rico, acceso a más de $8.3 billones ya asignados y que todavía el gobierno no ha podido recibir por del no tener la reglamentación.

-se le requiere al Departamento de la Vivienda federal hacer una inversión de al menos $6 millones para todos los costos de auditoría para todo lo que tiene que ver con los desastres.

– Sección 601. En la implementación de la sección 20601 de la Ley Pública 115–123 (el lenguaje requiere que FEMA remplace o restaure a los estándares de la industria), el Administrador deberá incluir los costos asociados con el tratamiento de condiciones previas al desastre, componentes no dañados, códigos y estándares de la industria en el costo de la reparación al calcular el porcentaje según en la sección 206.226 (f) del título 44, Código de Regulaciones Federales.