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Comisionada Residente lleva a la subsecretaria de Vivienda federal a Ponce para inspección de necesidades junto a la alcaldesa

Jueves, 14 de junio de 2018 Por Marieli Padro- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, junto a la subsecretaria del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano federal (HUD por sus siglas en inglés) Pamela Hughes Patenaude, y la alcaldesa de Ponce, María “Mayita” Meléndez realizaron varias inspecciones sobre las necesidades a casi nueve meses del impacto del huracán María en las líneas de transmisión, residencias y zona comercial en Ponce.

La comisionada y la subsecretaria comenzaron la jornada sobrevolando varias zonas impactadas incluyendo las líneas de transmisión de energía afectadas, para las cuales la comisionada anunció en febrero la asignación de $2 mil millones. Ya en Ponce, la alcaldesa María “Mayita” Meléndez discutió con el coordinador federal de FEMA, Mike Byrne, los fondos que faltan por desembolsar al municipio.

Las inspecciones en Ponce comenzaron en el complejo de residencias de interés social Estancias de la Reina, luego visitaron la Cruceta y el Castillo Serrallés, La Guancha, El Complejo Ferial de Puerto Rico y El Tuque. En la noche se reunirán González Colón y la con la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Recursos – National Low-Income Housing Coalition (NLIHC).

El gobierno de Puerto Rico está próximo a entregar su plan de acción en relación a la asignación de $1,500 millones, específicamente para la recuperación de desastres, bajo el Community Development Block Grant – Disaster Recovery (CDBG-DR) Program, que se anunció en el mes de febrero.

La visita de la Subsecretaria de HUD permite que el Departamento reciba de primera mano la información necesaria, documentar las necesidades, para un mejor análisis del plan que presente el gobierno y para la próxima asignación de los otros $18,000 millones.

Los subsidios CDBG-DR apoyan una variedad de actividades de recuperación de desastres, incluidos renovación y reconstrucción de vivienda, asistencia para negocios, revitalización económica y reparación de infraestructura. Los beneficiarios deben utilizar la mayoría de estos fondos de recuperación en las áreas identificadas por HUD que sufrieron el mayor impacto.

Estancias de la Reina es un complejo de 14 apartamentos desarrollado por el CHDO Ponceño Time Community a través de una inyección millonaria de Fondos HOME (provenientes de HUD) del Municipio de Ponce. (CHDO=Community Housing Development Organization, son organizaciones sin fines de lucro certificadas para hacer proyectos de vivienda de interés social bajo los Fondos HOME. El Municipio ha aportado $1,063,340.00 para la construcción y el desarrollador unos $621,513.85 para una inversión total de $1,684,853.85, para cumplir el fin de repoblar el casco urbano.

En el complejo de la Guancha, la alcaldesa aprovechó para presentarle el nuevo rediseño del complejo a la subsecretaria a la comisionada. Este proyecto, incluye desarrollar un paseo tablado que se extienda por la costa ponceña hasta el final de Playa de Ponce. Así también un rediseño del área de la tarima, estacionamientos y zonas verdes para hacer del complejo uno de mayor atractivo turístico y un desarrollo económico más abarcador. Se propuso además la construcción de un rompeolas para la zona, como alternativa para mitigar la erosión de las costas.