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Francisco Lindor ganador del Premio Pedrín Zorrilla 2017

Miercoles, 3 de enero de 2018- La Asociación de Periodistas Deportivos de Puerto Rico anunció que el ganador del Premio Pedrín Zorrilla de 2017 fue Francisco Lindor.  Esta es la segunda ocasión que Lindor es seleccionado para recibir  este premio que es uno de los más codiciados del béisbol en Puerto Rico.  En el 2015 lo obtuvo junto a Carlos Correa.  Este premio, que se otorga en Puerto Rico todos los años al jugador puertorriqueño más destacado en el béisbol de las Grandes Ligas, no solo sirve para perpetuar la memoria de Pedrín Zorrilla, sino que también se reconoce el talento y esfuerzo de los peloteros puertorriqueños, dentro y fuera del diamante de béisbol, así como se destacó Pedrín en su vida.

En la pasada temporada de 2017, el campocorto de los Indios de Cleveland fue merecedor del Bate de Plata en la Liga Americana por su excelente desempeño ofensivo.  Además de su gran defensiva, conectó 81 batazos de extrabases, entre ellos 33 cuadrangulares, 44 dobles y 4 triples.  Su promedio fue de .273, con 159 hits en 651 turnos al bate.  Su slugging fue de .505 y se estafó 15 bases.  Ayudó a su equipo a entrar a la postemporada y participó en el Juego de Estrellas..  Además, terminó quinto en la votación para el Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

¿Quién fue Pedrín Zorrilla?

Nació en Manatí, Puerto Rico en 1905.  Es recordado como el fundador y dueño de los Cangrejeros de Santurce, una de las franquicias más populares y queridas del béisbol profesional de Puerto Rico.  Además de apoderado era un amigo y compañero de sus jugadores.  Pedrín y sus cangrejeros tuvieron un papel protagónico en la era dorada de nuestro deporte nacional.

Además de jugar béisbol semi-profesional antes de 1938, Zorrilla fue escucha de varios equipos de grandes ligas, principalmente de los Gigantes de San Francisco por más de 20 años y luego de los Cachorros de Chicago.  Su conocimiento del juego y habilidad para reconocer el talento, lo llevó a firmar al profesionalismo a peloteros de la talla de Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Rubén Gómez, Terín Pizarro, José A. Pagán, Julio Navarro, Henry Cotto, Carmelo Martínez y muchos otros.

Sus relaciones profesionales con el béisbol organizado de Estados Unidos fue un factor clave en el desarrollo del béisbol en Puerto Rico.  Era admirado y respetado en las altas esferas de dicho béisbol.  Eso facilitó el traer a Puerto Rico con los Cangrejeros a jugadores como Willie Mays, Josh Gibson, Don Zimmer, Willard Brown, Bob Thurman, Buster Clarkson, Tom Lasorda y otros.

También fue Representante de la Cámara de 1961 a 1968.  Sin embargo, fueron sus cualidades de persona recta y de altos principios morales las que lo llevaron a ser admirado y respetado por todos,  Esto quizás haya sido su mejor legado.