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Gobernador Rosselló anuncia iniciativa Puerto Rico Responde

Viernes, 15 de junio de 2018- Como parte de los proyectos de desarrollo comunitario en la Isla, enfocados en el proceso de un Puerto Rico más fuerte y resiliente, el gobernador Ricardo Rosselló Nevares anunció el viernes el comienzo de Puerto Rico Responde, iniciativa que busca revitalizar las comunidades de bajos ingresos y dirigirlas a la autosuficiencia.

La iniciativa —que operará por medio de la Oficina para el Desarrollo Socioeconómico y Comunitario de Puerto Rico (ODSEC)— llevará a cabo rehabilitaciones a hogares y centros comunitarios, ofrecerá capacitación laboral y otorgará incentivos para pequeños negocios.

La inversión provendrá del Paquete de Subvenciones para Servicios a la Comunidad (CSBG, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud federal y su primera fase constará de 3.5 millones de dólares.

“Los fondos federales para ayudar a Puerto Rico tras el huracán María continúan llegando y es importante garantizar que lleguen a aquellos quienes más lo necesitan. Por eso es imperativo buscar cómo utilizar y fiscalizar los recursos de manera efectiva”, expresó el primer ejecutivo en conferencia de prensa.

Rosselló Nevares añadió que “por medio de ODSEC, llevaremos a cabo trabajos y capacitación que permitirán una recuperación y un desarrollo integral de la Isla junto a las comunidades que más lo necesitan”.

El dinero se dividirá en 2.2 millones de dólares para capacitación, 1 millón de dólares para rehabilitaciones estructurales y 300 mil dólares para desarrollo económico.

Por su parte, el director ejecutivo de ODSEC, Jesús Vélez, declaró que “el Proyecto Puerto Rico Responde tiene como objetivo proveer asistencia clara e inmediata a nuestra gente y nuestras comunidades para rehabilitar no solo hogares, sino facilidades comunales, al mismo tiempo en que le damos las herramientas necesarias para integrarse en los esfuerzos de reconstrucción”.

Asimismo, Vélez añadió que “esta iniciativa fomenta como pieza clave para una recuperación ágil, alianzas estratégicas entre el Gobierno, organizaciones sin fines de lucro y profesionales del sector privado”.

Dentro de las labores, se llevarán a cabo mejoras a hogares. Se otorgarán hasta 40 mil dólares por familia, con prioridad a aquellas que cuenten niños con discapacidades o adultos mayores dentro de su núcleo familiar.

Además, se llevarán a cabo mejoras permanentes para las instalaciones comunales —como centros tecnológicos y comunitarios— y se trabajará con la reorganización de juntas comunitarias.

En cuanto a desarrollo económico, se otorgarán incentivos de hasta 10,000 dólares para 30 pequeños negocios. También se ofrecerán talleres de emprendimiento y autoempleo, enfocados en estrategias de negocios, diseño de páginas de Internet y manejo de redes sociales.

Igualmente, se ofrecerán capacitaciones para los equipos de respuesta a emergencias comunitarias (CERT, por sus siglas en inglés); así como talleres para el manejo de emociones en tiempos de crisis.

También habrá talleres técnicos y de mano diestra (construcción); y talleres sobre cómo utilizar los fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), la importancia de los códigos de construcción y comprensión de los programas federales, entre otros.

El objetivo del CSBG es reducir la pobreza, revitalizar las comunidades de bajos ingresos y apoyar a personas y familias de bajos ingresos para que se vuelvan autosuficientes.

Los fondos CSBG, administrados usualmente por medio de una red de agencias de acción comunitaria —en este caso, ODSEC— proporcionan servicios y actividades para cubrir las necesidades de personas con bajos ingresos; esto incluye a personas sin hogar, inmigrantes y ancianos.

Los beneficiarios que reciben fondos del programa CSBG deben proporcionar servicios y actividades enfocadas en el empleo, la educación, el mejor uso de los ingresos disponibles, el alojamiento, la nutrición, los servicios de emergencia o la salud.

Estos servicios y actividades pueden ser provistos en forma directa o por medio de un proveedor contratado.

Puerto Rico Responde también es una alianza estratégica que vincula otros programas de varias agencias gubernamentales para responder a las necesidades de la gente.

Entre las entidades gubernamentales con que cuenta Puerto Rico Responde están el Negociado de la Policía, el Negociado del Manejo de Emergencias, el Cuerpo de Bomberos, la Junta de Planificación, el Departamento de la Familia y la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA).

Además, cuenta con varias organizaciones del tercer sector; entre estas, Casa Grande, Foundation for Puerto Rico, Salón Literario LibroAmerica de PR y VBM Educational Center.