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Mayita defiende en Washington la capacidad de su municipio para manejar fondos CDBG-DR

Lunes, 28 de mayo de 2018 Por Darisabel Texidor- En cumplimiento con su deber ministerial a favor de los ponceños, la alcaldesa de esa ciudad, María “Mayita” Meléndez Altieri, defendió el viernes frente a congresistas y funcionarios del Departamento de Vivienda Federal (HUD por sus siglas en inglés), la capacidad y la experiencia de su Municipio para manejar la distribución de los fondos CDBG-DR, al someter a las autoridades federales un documento en español y en inglés en el que se recogen las iniciativas concretas que se han propuesto para encaminar el desarrollo de proyectos que atiendan las necesidades particulares de los ponceños tras el paso del Huracán María por la Isla.

“Como alcaldesa de Ponce y en mi lucha a favor de los ponceños, tomando las recomendaciones hechas por el secretario del departamento de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat, sostuve reuniones en Washington con congresistas y funcionarios de HUD en donde evidenciamos la capacidad y experiencia que tenemos de administrar los fondos para la reconstrucción”, expresó la Alcaldesa.

Asimismo, reiteró sobre la urgencia de que se fortalezcan la comunicación directa entre los municipios y el gobierno federal debido a que son los municipios el ente gubernamental más cercano a los ciudadanos.

Durante este viaje la Primer Ejecutiva de Ponce se reunió también con la comisionada residente Jenniffer González, el representante de Massachusetts, Richard Neal y el representante de Nueva York, Adriano Espaillat. Asimismo, la oficina del representante de Arizona, Raúl Grijalva recibió a la delegación de Ponce para abordar varios temas sobre la recuperación de la Isla. Igualmente, se reunió con Neal Rackleff del Departamento de Vivienda Federal (HUD por sus siglas en inglés), en donde defendió la capacidad y experiencia que tienen los municipios para manejar fondos federales y denunció la lentitud en el desembolso de fondos ya asignados y validados. Rackleff visitará esta semana a PR.

“Fueron todas excelentes reuniones. De allí salimos con acciones concretas por parte de los funcionarios a favor de nuestra lucha de que se considere a los Municipios con la capacidad y experiencia en el manejo de fondos federales. Todos estamos de acuerdo en garantizar la transparencia en el manejo de los fondos y sobretodo en que lleguen a donde está la necesidad y en eso es que los alcaldes y alcaldesas tenemos que colaborar”, sostuvo la Alcaldesa.

Un documento similar al que se sometió a las autoridades federales la pasada semana, fue enviado al Secretario del Departamento de la Vivienda en respuesta al plan de acción preparado por el Estado. El Municipio sometió a tiempo los comentarios y recomendaciones, según el término fijado por la agencia.

Recordó que desde el 6 de noviembre de 1992 la Ciudad de Ponce se convirtió en el primer municipio que alcanzó la autonomía municipal bajo la Ley Numero 81 del 30 de agosto de 1991, que incluía el establecimiento de una oficina de programas federales.

En el caso de Ponce, segundo municipio con mayor extensión territorial en PR, la oficina de Programas Federales en conjunto con el Departamento de la Vivienda Federal, por décadas, han manejado con excelente ejecución cada uno de los programas que administra el CDBG.

Desde 1985, Ponce ha administrado sin señalamientos fondos federales procedentes de los programas como CDBG, HOME, HOPWA, Sección 8, ESG, fondos ARRA, WIOA, Head Start, FTA, Home Land Security, Seguridad Pública, Fondos Justicia Federal, Stone Garden, entre otros fondos competitivos. Ganando un excelente récord de cumplimiento ante las agencias reguladoras federales y locales. En total, desde 1985 hasta el 2017, el Municipio de Ponce ha recibido y administrado más de $510 millones.

El pasado 9 de marzo se sometieron tres proyectos en la vista organizada por el Departamento de Vivienda en la ciudad de Ponce. Para atender las necesidades de 152,594 habitantes de 18 barrios en la zona rural y 13 barrios en la zona urbana que componen unas 300 comunidades, para lo cual se reclamaron $112 millones.

Señaló que se propone, una base de distribución justa y equitativa para cubrir las necesidades de Ponce, que atienda en esa fase la necesidad de construir unas 1,590 viviendas resilientes, bajo los códigos vigentes y resistentes a desastres, se permita el desarrollo económico de la ciudad con proyectos de envergadura, que se valide que son los municipios los que conocen de primera mano la necesidad de sus ciudadanos y saben a dónde conducir los recursos.

“Lucharé en PR y donde sea para que lleguen los fondos necesarios para que mi gente de Ponce tenga una mejor calidad de vida. Mi voz no se callará, más cuando se trata de los asuntos y problemas que aquejan a mi Ciudad”, reiteró.

La pérdida de infraestructura en Ponce ha sido estimada en unos $150 millones. Se registró una pérdida de ingresos de $1.7 millones y se proyecta una pérdida de $12 millones para el próximo año fiscal”, reza el documento.

Mediante la misiva, la Alcaldesa hizo disponible a su municipio para colaborar en estrecha relación con el Departamento de la Vivienda como socio, viabilizando mediante convenios la asignación de fondos por parte de la agencia. Ya que cuenta con la estructura administrativa, robusta y capacitada para el manejo de esos fondos.

“Tenemos que asegurarnos de que el propósito del programa que es proveer alivio a situaciones relacionadas al desastre, asistencia a la recuperación a largo plazo, la reconstrucción de los sistemas de infraestructura, de vivienda y la promoción de la revitalización económica de las áreas que resultaron afectadas se cumpla a cabalidad”, sentenció Meléndez Altieri.

“Yo lo he reiterado en muchas ocasiones, estamos frente a un escenario distinto. Tras el “me vale” de la pasada administración el gobierno federal ha perdido la confianza en nuestro gobierno. Así que tenemos que estar tocando puertas en Washington, constantemente. Allí es en donde se toman las decisiones económicas y en donde se hacen las leyes y lo que los mismos congresistas nos piden es que sigamos teniendo presencia allá con datos y propuestas concretas como lo hemos hecho”, explicó Meléndez Altieri.

Abundó, “nuestra Comisionada Residente está haciendo un trabajo excepcional, al igual que nuestro Gobernador, buscando alternativas a la crisis que enfrentamos. Pero debido a esa desconfianza que se generó en el pasado, urge que se involucren otros actores en esa lucha como los legisladores y sobretodo los alcaldes y alcaldesas que son los que ahora mismo tienen mayor fuerza en los oídos del gobierno federal por la cercanía que tienen con el pueblo y el trabajo que hicimos durante la emergencia”.