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Peñolano Esteban Santiago se declara culpable por tiroteo en aeropuerto de Fort Lauderdale

Miércoles, 23 de mayo de 2018 Por EFE- El exmilitar peñolano Esteban Santiago, acusado de la muerte a tiros de cinco personas en el aeropuerto de Fort Lauderdale (Florida) en 2017, se declaró hoy culpable de once cargos con el fin de evitar la pena de muerte, informó la Fiscalía Federal del distrito sur de Florida.

Tras un acuerdo alcanzado con la Fiscalía federal, Santiago, de 28 años y origen puertorriqueño, se declaró culpable de 11 de los 22 cargos que pesaban en su contra por el tiroteo perpetrado en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale, al norte de Miami, a comienzos de enero de 2017.

De esta manera, la defensa logrará evitar la pena de muerte que tenía previsto pedir la Fiscalía en un tribunal de Miami, a cambio de una probable condena a cadena perpetua.

“El autor de un ataque terrible, devastador y trágico contra personas inocentes en el Aeropuerto de Fort Lauderdale fue hoy responsabilizado de sus crímenes”, señaló Benjamin G. Greenberg, fiscal del distrito sur de Florida.

Greenberg mostró su dolor por el hecho de que esta “condena no pueda restaurar la vidas perdidas, pero, dijo, “muestra nuestro inquebrantable compromiso en la búsqueda de justicia para las víctimas”.

Santiago se declaró culpable de cinco cargos por actos de violencia que causaron muertos y de otros seis por las personas que resultaron heridas, precisó la Fiscalía en un comunicado.

Según establece el acuerdo de culpabilidad entre la defensa y la Fiscalía presentado ante el tribunal el pasado lunes, Santiago renuncia a cualquier derecho de apelación de la condena que le impondrá la juez Beth Bloom el próximo 17 de agosto.

El acusado afronta una condena de cadena perpetua por cada uno de los cinco primeros cargos y hasta veinte año de cárcel por el resto.

Inicialmente Santiago se había declarado no culpable de los 22 cargos que le imputaban por el ataque armado en el citado aeropuerto y, a petición de una jueza, fue sometido a una serie de evaluaciones mentales para determinar si está mentalmente sano.

El informe clínico del psicólogo especialista que evaluó su salud mental determinó que es “capaz de comprender la naturaleza y consecuencias del proceso en su contra y asistir apropiadamente en su defensa”.

El exmilitar nacido en Nueva Jersey hace 28 años llegó el 6 de enero de 2017 al aeropuerto desde Anchorage (Alaska) y en la sala de recogida de equipajes tomó una bolsa que había chequeado y se fue al baño.

En la bolsa había una pistola que cargó en el baño y con la que, de regreso a la sala, empezó a disparar a la gente de manera indiscriminada, según mostraron los vídeos de las cámaras de seguridad.

Cinco personas resultaron muertas y seis heridas en el aeropuerto a causa de los disparos de Santiago, quien fue detenido sin oponer resistencia a los pocos minutos.

Santiago es un veterano de la guerra de Irak y se encuentra preso en un centro de detención federal de Miami, donde recibe un tratamiento médico por esquizofrenia.