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PONCE SIEMPRE SERAS TU: Juan Viguié Cajas, pionero de la industria cinematográfica.

Por Heidi J. Dilan, Historiadora ¿Sabías que uno de los pioneros de la industria del cine en Puerto Rico fue un ponceño?

Era el año de 1891 y Juan Viguié, un francés y su esposa Dolores Cajas, ecuatoriana, se dirigían rumbo al Canal de Panamá para comenzar un nuevo trabajo. Dolores estaba en avanzado estado de gestación y decidieron detenerse en Ponce para que ella pudiera dar a luz. Sin saberlo, esa decisión sellaría la vida de este joven que llenaría de gloria a Ponce y a Puerto Rico entero. El padre continuó su viaje rumbo Panamá y dejó a la pequeña familia en Ponce. Unos años más tarde su madre murió en Ponce, seguido de su padre, que murió en un accidente laboral en Panamá. El pequeño Juan se quedó en Ponce y fue adoptado por la familia Caballer Arenas[1].

En 1901, fue espectador de un filme silente presentado en el Teatro La Perla. Esas imágenes en movimiento capturaron su atención y entendió que había encontrado su vocación. Rápidamente consiguió un trabajo como proyeccionista en el Teatro Habana, que se encontraba entre las calles Sol y León. Con el producto de sus primeros ahorros, compró una cámara y unos proyectores a un circo francés que se estaba presentando en la ciudad. Su primer documental se llamó las Escenas de Ponce y consistía en algunos panoramas de la ciudad. También incluyó algunas imágenes del Huracán San Tiburcio, 1915 y el Huracán San Hipólito, 1916. Las imágenes fueron presentadas en el Teatro Habana, donde trabajaba. La documentación de estos hechos fue presentada en medios noticiosos de los Estados Unidos, oportunidad que le sirvió para darse a conocer.

A los 26 años, se trasladó a la ciudad de New York para estudiar en el New York Institute of Motion Picture and Photography en la Universidad de Columbia. En ese tiempo se vio obligado a servir en la Primera Guerra Mundial. Una vez concluidos sus servicios en el Ejército de los Estados Unidos, se fue a trabajar con las compañías más importantes del momento, como Universal y Paramount. Esto le sirvió para hacer más conexiones en la industria del cine y ganar dinero para poder adquirir su equipo fílmico.

Regresó a Puerto Rico y comenzó a trabajar en proyectos cinematográficos en un taller que abrió en la calle Atocha # 10 [2]. Además, trabajaba como camarógrafo para la Porto Rico Photoplay, establecida en San Juan y de capital extranjero. La Compañía grabó varias películas que fueron distribuidas en los Estados Unidos. Mientras tanto, en su taller de Ponce, el joven cineasta, desarrolló un modelo de negocios para promocionar al comercio Ponceño. Noticieros Viguié presentada noticias interesantes y comerciales. Su talento como cineasta y destrezas como documentalista, le ganaron trabajos en el gobierno de Puerto Rico y en agencias federales. Juan Viguié fue innovador en todo lo relacionado a la industria del cine y así fue conquistando reconocimiento mundial como documentalista. También fue un pionero en la transmisión de noticias por televisión. A llegar la televisión a Puerto Rico en 1954, WAPA TV, Canal 11 y Telemundo, transmitían sus cápsulas noticiosas. Actualmente el taller cinematográfico de Juan Viguié en la calle Atocha número 10, es ocupado por WR Accesory.

La primera película sonora en Puerto Rico fue producida y dirigida por Juan Viguié en 1934. Su título fue Romance Tropical y contaba la historia de una pareja enamorada de diferentes clases sociales escrita por Luis Palés Matos. La película fue un éxito rotundo en Puerto Rico y en Estados Unidos. Juan Viguié murió en 1966. Su hijo continuó su legado, convirtiéndose en uno de los productores más grandes de Puerto Rico.

A veces, en nuestra vida tenemos que enfrentar muchos acontecimientos difíciles que pueden poner a prueba nuestras ganas de salir a adelante. Al igual que nosotros, la Ciudad de Ponce ha enfrentado etapas difíciles a través de su historia. Sin embargo, siempre se ha recompuesto por la fortaleza y tenacidad de sus pobladores. Juan Viguié Cajas no dejó que las adversidades que enfrentó desde su nacimiento amilanaran el deseo de superación. Contribuyó con su talento a las artes y cultura de Puerto Rico y llenó a Ponce de orgullos. Recuerda, está en ti resguardar nuestro Señorío, recuerda Ponce siempre serás Tú.

La autora es historiadora, documentalista y profesora en el Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto de San Germán y la pasada directora de Oficina de Desarrollo Cultural del Municipio Autónomo de Ponce. Puede comunicarse con la hjdilan@intersg.edu o en facebook en www.facebook.com/hjdilanprofe

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[1] 1920 United States Federal Census, Place: Sexto, Ponce, Puerto Rico; Roll T625_2065; Page: 1ª; Enumeration District: 632
[2] El Águila de Puerto Rico. (Ponce, P.R.), 2 de oct. 1919. Chronicling America: Archivo Histórico de Ponce.