Últimas Noticias

RESUMEN DE UNA TEMPORADA HISTÓRICA: CONQUISTAN EL BRONCE EN VENEZUELA.

Por Giovanny Vega:  Para los Leones de Ponce BSN, la temporada tuvo su fin pero la gerencia, jugadores y seguidores del conjunto se van con la frente en alto, con un bronce, la marca de 1,200 victorias y batallar contra viento y marea… toda una campaña.

ADQUIEREN NUEVOS LEONES

Los esfuerzos por brindarle un equipo competitivo a la Ciudad Señorial comenzaron temprano. El 19 de septiembre del 2016, los Leones movieron sus fichas y lograron hacerse de los derechos de Victor Liz, talentoso escolta y capitán de la selección dominicana y que junto a la presentación de Derek Reese serían las primeras adiciones por parte de la gerencia. Estos fueron uno de tantos movimientos que le garantizarían al conjunto del sur, una temporada llena de retos y alegrías pero sobretodo de mucho esfuerzo por parte de la gerencia liderada por los hermanos Misla.

Diez días después, el 29 de septiembre, los Leones anunciaron su deseo de convertirse en sede de la Liga de las Américas. Una vez confirmado que el Pachín sería sede del evento, la fanaticada ponceña se mostró ansiosa por ver salir a los Leones al tabloncillo. Para tal evento y concientes de que no podrían contar con los servicios de Carlos Rivera, decidieron anunciar la firma de Carlos Arroyo el 15 de diciembre de 2016. Desde entonces, Arroyo se convirtió en la principal figura del torneo que reúne a los mejores equipos de Latinoamérica. Cinco días después, se unió Filiberto Rivera.

Un nuevo anuncio tuvo lugar el 4 de enero de 2017, cuando decidieron presentar a Eric Dawson, que había sido parte del equipo campeón del 2015. El otro refuerzo sería Hakim Warrick, de quien no se necesitó mucho para que se ganara el cariño del #PonceNation. Seis días después, Andrés Torres estampó su firma con los selváticos, efectivo para la Liga de las Américas y para el Baloncesto Superior Nacional.

EL PACHIN COMO SEDE DE LA PRIMERA RONDA

La primera parada se dio un mes después, del 10 al 12 de febrero. Para entonces, los Leones figuraban en el Grupo D que también incluyó a Weber Bahía (ARG), Cocodrilos de Caracas (VEN) y Academia de la Montaña (COL). El local venció a Academia 76-61 con 26 puntos de Hakim Warrick. Otra victoria fue lograda frente a los Cocodrilos al son de 88-84 y finalmente cayó ante Weber Bahía en un dramático partido a tiempo extra con anotación final de 96-92. Vassallo terminó con 34 puntos para ser incluido, junto a Carlos Arroyo en el quinteto ideal. En dicha parada, Ponce terminó segundo en la tabla de posiciones, asegurando la clasificación a la fase semifinal.

En esa primera parada, los Leones en alianza con Noticias de Ponce, estrenaron un nuevo concepto de análisis en vivo que contó con la participación de Carlos José Vazquez, Wilhelmus Caanen, Giovanny Vega y Xiomara Ríos. El programa que presentaba ediciones antes, durante y después de cada encuentro, fue plataforma para conversar con figuras del baloncesto como Sebastian Ginobili, Lucio Redivo, Anthony Johnson, Guillermo Díaz, Angel Daniel Vassallo, Carlos Arroyo, Alberto García, José “Piculín” Ortíz y Flor Meléndez.

El impacto digital del evento le brindó a Ponce protagonismo ante el mundo. Gracias a la cobertura de la prensa y la transmisión por parte de FIBA, miles de personas a través de todo el mundo tenían sus ojos puestos en el espectáculo que se brindaba en la Casa de Pachín, noche a noche.

PONCE ALBERGA LAS SEMIFINALES

El próximo compromiso sería del 3 al 5 de marzo cuando Ponce albergaría de nuevo la Liga de las Américas para la Semifinal 2 en el que participaron Hebraica y Macabi (URU), junto a San Lorenzo y Weber Bahía (ARG). Para estos compromisos, se incluyó en el roster al delantero fuerte Devon Collier y se anunció la incorporación de Carlos Emory. Ese viernes, 3 de marzo, Ponce venció a Weber Bahía 95 por 82 en lo que fue la revancha. El equipo de la Perla del Sur fue derrotado por Hebraica y Macabi 80 por 67. Se recuperaron el domingo y vencieron a San Lorenzo en tiempo extra con puntuación final de 115-107. Carlos Arroyo anotó 32 puntos, repartió 10 asistencias y realizó dos cortes de balón. En esta ocasión, acapararon el primer lugar del grupo y avanzaron al Final 4.

FINAL 4 LDA 2017

El 14 de marzo, los Leones se montaron en el avión, hicieron escala en Panamá, para finalmente pisar suelo venezolano. El viaje lo hicieron sin Angel Daniel Vassallo y Carlos Emory por dolencias y lesiones. Gabriel “Pirulo” Colón tampoco pudo realizar el viaje. En la primera jornada el equipo que representó a Ponce y a Puerto Rico se vio enfrentado al equipo local, los Guaros de Lara. Ponce cayó al son de 100 por 87. Los felinos retornaron a la acción al próximo día, el 18 de marzo, para luchar por el bronce. Con anotación de 90 a 68, Ponce dominó a antojo al equipo de Fuerza Regia de México y se agenció el tercer puesto de la edición 2017 de la Liga de las Américas. Los Leones regresaron a Ponce con la medalla de bronce en su cuello, fruto del esfuerzo y la confección de una plantilla de jugadores talentosos que dieron el todo en cada compromiso en busca de poner en alto no solo el nombre de la ciudad y la isla.

Para esta edición Carlos Arroyo promedió 16.4 puntos y 8.5 asistencias. Hakim Warrick lideró la ofensiva con 19.8 unidades y Victor Liz fue la segunda arma con 19.7. Vassallo acumuló 14.3 puntos por encuentro y Eric Dawson 6.

Mientras tanto, el compromiso del equipo y de la Familia Misla Villalba con las causas de la ciudad se mantenía intacto. El 20 de marzo, Ponce participó en el 5k a beneficio del Hogar San Miguel. Evento que también se suma a las carteleras de boxeo Miguel Cotto y el Torneo 3×3, celebrados en el Complejo Ferial Juan H. Cintrón con el propósito de brindarle a la ciudad un empuje en distintos ámbitos. Lo próximo en agenda sería la acción del Baloncesto Superior Nacional.

***
Lea nuestra segunda edición, como parte del resumen de la temporada de los Leones de Ponce BSN.