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RESUMEN DE UNA TEMPORADA HISTÓRICA: TODO UN RETO, EL BALONCESTO SUPERIOR NACIONAL.

Por: Giovanny Vega | Luego de conquistar la medalla de bronce en la Liga de las Américas, lo próximo sería el Baloncesto Superior Nacional. Como es costumbre, con el sonar del pito comienza la acción… pero los Leones se vieron en aprietos antes de que sonara. En una movida sorpresiva de la administración municipal, los Leones vieron retiradas las ayudas del ayuntamiento y se vieron en la obligación de hacer un pago por el uso de las facilidades. El torneo estaba pautado para el 6 de marzo, pero no fue hasta el 5 que se anunció un “acuerdo” que le permitiría a los felinos jugar en su casa.

En cuanto a la acción deportiva, el mismo 5 de abril, se dio a conocer el caso de Gabriel “Gaby” Belardo. El jugador llegó hasta la Ciudad Señorial en busca de un equipo que lo contratara, luego de los inconvenientes en las negociaciones con los Caciques de Humacao. Así las cosas, Ponce se hizo de los servicios de Belardo tras lograr que los Caciques lo cedieran en calidad de préstamo.

Puede leer la primera parte del resumen de temporada aquí

ARRANCA EL BSN

El 6 de abril, los Leones recibieron la visita de los Brujos de Guayama en la noche inaugural del BSN. Para este compromiso Ponce arrancó con Andrés Torres, Victor Liz, Carlos Emory, Hakim Warrick y Eric Dawson como inicialistas. Finalmente, Ponce dominó esa noche con marcador de 99 por 80 con 19 puntos, 6 rebotes y 2 bloqueos de Hakim Warrick. El equipo sureño cayó en una racha de derrotas ante Aguada, Humacao y Fajardo, para luego recuperarse y vencer a los Capitanes con anotación de 88 a 86. Posteriores victorias sobre Quebradillas, Fajardo, Bayamón, Arecibo y San Germán le permitieron a Ponce terminar abril con récord de 7 victorias y 5 derrotas.

DE LUTO LA CIUDAD DE PONCE

“Por más de 15 años el León del Baloncesto siguió los pasos de un gran líder”. Eran esas, las primeras palabras de un editorial presentado por la gerencia tras la partida del Lcdo. Agustín Díaz. Su silla en el Auditorio permanecía vacía, con un crespón negro como símbolo de luto. Era la pérdida de un amigo del deporte en general que por años había dedicado su vida a brindarle alegrías a Ponce a través de su trabajo frente a la franquicia sureña. Un homenaje se dio sobre el tabloncillo del Pachín con la transmisión en vivo de Wapa Deportes, para luego abrir paso al partido que fue narrado por Giovanny Vega y Kefrén Velázquez y para el cual los jugadores vistieron de negro en su honor. Desde entonces el conjunto prometió que todas las temporadas futuras serían en su honor.

DIFÍCIL MES DE MAYO

El 3 de mayo, el equipo dirigido por Nelson Colón volvió a la acción al enfrentarse con Fajardo cayendo 90-70. El 5, Ponce visitó la Arquelio y fueron derrotados 78 por 80. Estos dos partidos marcaban el inicio de una serie de partidos fuera de casa. Específicamente, fueron 6.

El 6 de mayo, los felinos anunciaron la incorporación de Marcel Souberbielle. Además, se dio a conocer que Angel Daniel Vassallo estaría haciendo su debut para esa temporada el 9 de mayo ante el equipo de Guayama tras pasar por un proceso de rehabilitación de su rodilla. Para el 11 de mayo, la racha de derrotas era de 4 hasta que lograron imponerse ante Humacao por 10 unidades: 91-81. El 16, fue informado que Gaby Belardo había salido por lesión de la mano izquierda tras el partido en Humacao. El 18 de mayo, Mike Harris jugó su primer partido con los Leones ante los Capitanes de Arecibo, aunque resultó en una derrota 91-82. El 28 de mayo, los Leones vistieron de rosado en apoyo a las pacientes de cáncer y en alianza con la fundación Susan G. Komen. Además, fue retirado el número 10 que vistió Bobby Joe Hatton. Esa noche, el conjunto de la Perla del Sur cayeron ante San Germén con resultado final de 100-98. En las últimas semanas de mayo, alternaron victorias y derrotas para terminar un fuerte mes de competencia en el cual lograron 3 victorias y sufrieron 7 derrotas para poner su récord en 10-12.

LIZ Y EMORY SE DESTACAN EN EL JUEGO DE ESTRELLAS

Victor Liz, Carlos Emory y Eric Dawson fueron incluidos en el equipo del este en el Juego de Estrellas 2017 celebrado el 27 de mayo. El conjunto del cual los tres leones fueron parte, se impusieron al oeste 125-120 con 26 unidades de Victor Liz. Emory se alzó como Campeón de la Competencia de Donqueos.

ÚLTIMO MES DE LA TEMPORADA REGULAR

Llegó junio y los Leones se enfrentarían a los Indios por primera vez en la temporada, ahora con los servicios de Wilfredo Pagán. Lograron la victoria 97-86 en el juego que marcó el debut de José Juan Barea como dirigente. Para el 4 de junio, Nelson Colón alcanzó la cifra de 100 victorias al mando del equipo ponceño. Seis días después, los Gallitos de Isabela jugaron su primer partido de la temporada en el Pachín. Los selváticos vistieron de rosa nuevamente y lograron imponerse con puntuación de 88 por 86 con 19 puntos de Victor Liz. Esa noche, Ponce sometió el cambio en el que adquirían los derechos de Gaby Belardo y un turno de primera ronda del 2020 a cambio de Marcel Souberbielle. El cambio fue aprobado al día siguiente.

Finalmente y tras una larga recuperación, el capitán de los Leones de Ponce regresó el tabloncillo el 20 de mayo. Carlos Rivera estaba disponible por primera vez en la temporada para defender los colores del quinteto ante Guayama. Lo hizo en el tercer cuarto viendo acción por poco más de 7 minutos. Debutó en la temporada con 6 puntos producto de dos bombazos desde tierras lejanas y la victoria 105-88.

Jeffrey Burgos fue incluido en el equipo para el partido ante Aguada el 25 de junio. Ponce cerró la temporada ante los Indios el 27 de junio y logró imponerse 86-77 con 21 puntos de Gaby Belardo y 13 de Carlos Rivera. En este mes de junio, Victor Liz logró sus 1,000 puntos en la liga y Mike Harris sus 3,000.

OTRO CAPÍTULO ENTRE PONCE Y ARECIBO

Desde su regreso en el 2013, los Leones se han visto enfrentados a los Capitanes. Antes de comenzar la serie, el saldo había sido 4 series para Ponce y una sola dominada por Arecibo. En esta ocasión, con la ventaja de cancha local, los felinos recibieron la visita del equipo del norte para la serie de cuartos de final. Ponce dominó el primer partido 70-68 con una controversial jugada pitada en el último minuto que envió a Harris a la línea de tiradas libres. Un intento de Coty Clarke de retirar el balón del aro le dio a Ponce una jugada de dos puntos y evitó el tiempo extra.

Ponce cayó en un segundo partido con saldo final de 92 por 78. El juego tres se movilizó a la Casa de Pachín el 6 de julio. Liderados por 35 puntos de Mike Harris se logró la victoria en 5 minutos adicionales 103 a 97. Viajando nuevamente a la Petaca Iguina, los locales cerraron el partido 105 a 103 con increíble canasto de Guillermo Díaz sobre la cicharra y en el tiempo extra.

“Es un partido importante” así describió Bobby Joe Hatton el quinto partido en Ponce en expeciones con Noticias de Ponce. Ante un Pachín prácticamente lleno, Victor Liz nunca salió a prácticar tras sufrir un leve tirón en la pantorrilla durante el pasado juego. Sin lugar a dudas, este partido prometía mil emociones y ante su fanaticada los Leones dejaron todo, como de costumbre. El resultado final favoreció a los visitantes que se robaron el partido en tiempo extra con un punto de diferencia 103-104. Angel Daniel Vassallo dejó todo tras marcar 37 unidades.

Era todo o nada. Ponce se las jugaba sin Victor Liz. Y cuando parecía que se forzaba un séptimo partido, Alvin Cruz salió como suplente y puso puntillazo final a la serie. Ponce cayó, como dicen: “con las botas puestas” y sin Eric Dawson quien salió por lesión cuando más lo necesitaba Ponce. Vassallo demostró cuanto deseaba la victoria tras anotar 41 puntos y acumular 5 triples. Ponce cayó 104 por 100, despidiendose de esa manera de una temporada difícil.

LAS ALTAS Y BAJAS

Por 32 juegos, no tuvieron los servicios de Carlos Rivera. Por otros 14 no contaron con Ángel Daniel Vassallo. Gaby Belardo se perdió 15 juegos. Pirulo Colón y Victor Liz no vieron acción en dos. El conjunto jugó 4 partidos con un solo refuerzo. Fueron esas, tan solo algunas de las adversidades que enfrentaron los Leones. Sin embargo, supieron unir fuerzas y defender con garras los colores de la ciudad que representan. Ha sido esto, todo de los Leones por esta temporada, pero que no se ponga en duda que siempre se regresa con nuevas fuerzas y ya el 2018 nos espera. ¡Ponce ahí!