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Senado aprueba proyecto sobre moratorias debido a COVID 19

24 de marzo de 2020 – El Capitolio- El Senado ordenó hoy a todos los acreedores financieros incluyendo a las instituciones financieras o bancarias autorizadas a hacer negocios en Puerto Rico a establecer una moratoria voluntaria, a opción del cliente o deudor, sobre los pagos a préstamos personales, de auto, hipotecarios y/o tarjetas de crédito correspondientes a los meses de marzo, abril, mayo y junio del presente año.

De igual forma, les prohibió el realizar cargos, penalidades o aumentar la tasa de interés o intereses adicionales a los clientes o deudores que se acojan a la moratoria al darle paso a la Resolución Conjunta del Senado 489 que fue aprobada en la sesión que se llevó a cabo esta tarde y se transmitió por televisión y las redes sociales oficiales de la Cámara Alta.

Esta medida, de la autoría del senador Miguel Romero Lugo, es una de las aprobadas por la Cámara Alta para mitigar el impacto social y económico de la pandemia Coronavirus, mejor conocida como COVID 19 y de la cual hasta hoy se han confirmado 39 casos en la Isla.

Dicha moratoria aplicará únicamente a aquellos clientes o deudores que notifiquen a su acreedor financiero que su situación financiera ha sido directamente afectada por la emergencia del COVID 19.

“Esta moratoria es para cubrir estos meses que se han visto afectadas estas personas. La moratoria es voluntaria para el cliente o deudor y con eso la institución financiera tiene que actuar no se le podrá imponer penalidades, recargos o tasas de intereses. Establece, además, que, en adición a estas ventajas, si en la institución financiera, durante este periodo ocurre la venta de préstamos se establece claramente que dicha venta no afectará a los clientes o deudores. La Resolución Conjunta tiene también unas obligaciones adicionales para el sector bancario. Esta medida le aplica a todo el sector financiero en la Isla”, señaló Romero Lugo al defender su medida en el Hemiciclo.

Un cliente o deudor que cumpla con los requisitos de elegibilidad de la Resolución Conjunta podrá acogerse a la moratoria en cualquier momento durante el periodo de cuatro meses (marzo, abril, mayo y junio) sin impedimento o consideración ulterior por parte del acreedor financiero. Cualquier cliente o deudor acogido a la moratoria establecida en esta medida podrá voluntariamente decidir reanudar sus pagos como de costumbre sin recargos o penalidades.

En el caso de los préstamos hipotecarios, los acreedores financieros le ofrecerán la opción al cliente o deudor que se acoja a la moratoria de realizar el pago por concepto de la cuenta de reserva, en los casos en que aplique, y le orientarán de los efectos que podría ocasionar el no cumplir con el mismo. Cualquier modificación hipotecaria concedida por un acreedor financiero, sea o no un ente federal, según definido en esta Resolución Conjunta, o su agente para asistir a un cliente o deudor a atender el impacto de la emergencia declarada, quedará automáticamente formalizada, así como también quedarán automáticamente enmendados el pagaré hipotecario, la escritura de hipoteca y cualquier otra evidencia de la deuda, de modo que refleje la extensión por el término de la moratoria otorgada por el acreedor financiero.

Sobre esta medida el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, dijo que si para establecer política pública y proteger a nuestra gente fuéramos a esgrimir términos estrictamente contractuales sin mirar más allá entonces no estaríamos legislando”.

 “El proyecto establece una moratoria por cuatro meses, no deja sin efecto el contrato. Sencillamente pone en pausa y establece unos mecanismos para que el préstamo pueda subsistir”, añadió el presidente senatorial.

De paso, urgió a la Cámara de Representantes a aprobar la medida y que la gobernadora Wanda Vázquez Garced estampe su firma en la misma.

“Una Orden Ejecutiva es un buen instrumento. Una ley legítimamente presentada, aprobada y considerada tiene más fuerza aún, en caso de que una institución financiera no cumpla. Mi llamado es que la Cámara de Representantes la apruebe y la gobernadora, que además de la Orden Ejecutiva que beneficia a los puertorriqueños, que de igual manera le imparta su firma. Se ha hecho de una manera balanceada, apropiada”, sentenció el líder senatorial.

De igual forma, se le dio paso a la Resolución Conjunta del Senado 493, del presidente del Senado, a la que se unió el vicepresidente Henry Neumann Zayas, para “apoyar y avalar” las acciones propuestas por la gobernadora, Wanda Vázquez Garced, conducentes a la ejecución y concesión de medidas, como parte de un paquete de estímulo económico ascendente a $787 millones, para atender la crisis económica provocada por el COVID 19.

Este estímulo incluye aportaciones económicas a los que trabajan por cuenta propia, a los pequeños y medianos comerciantes que hayan cesado operaciones durante la crisis, bonos para enfermeras, médicos, policías, y otro personal de emergencia, entre otros incentivos.

“Esta Asamblea Legislativa aprueba la presente Resolución Conjunta que aplicará exclusivamente a los incentivos que se conceden en este caso de emergencia, a los fines de apoyar y a avalar las acciones de la Rama Ejecutiva, con el fin de viabilizar la ejecución de estas sin necesidad de enmendar las leyes existentes o aprobar legislación adicional”, argumentó el Presidente del Senado en la pieza legislativa.

Otra pieza legislativa que recibió el aval de los senadores fue la Resolución Conjunta del Senado 99, presentada por Rivera Schatz, en la que solicita al Congreso de Estados Unidos trato igualitario para Puerto Rico en toda legislación política o programa económico, contributivo en respuesta al COVID 19. Asimismo, apoya toda gestión realizada por la comisionada residente en Washington, Jenniffer González Colón.

Una de las medidas que considera el Congreso sobre el COVID 19 está traer de China la manufactura farmacéutica y de dispositivos médicos a los estados para mover la economía y proteger la seguridad y salud nacional.

“De acuerdo con los comentarios del Presidente de Estados Unidos y el amplio apoyo nacional de la cadena de suministros farmacéuticos y médicos, Puerto Rico está bien posicionado para ayudar al resto de la Nación a cerrar esta brecha de inmediato, con la disponibilidad actual de plantas y equipos de manufactura farmacéutica y dispositivos médicos”, opinó Rivera Schatz.

Actualmente, 49 plantas certificadas por la Food and Drug Admninistration (FDA) que representan a 12 de las 20 compañías farmacéuticas más importantes del mundo están activas en Puerto Rico.

“En estos tiempos de solidaridad nacional algunos cabilderos se dedican a impulsar propuestas para regresar al pasado, con medidas de exenciones contributivas especiales para beneficiar solamente las ganancias de las empresas de los grandes intereses de sus clientes en Puerto Rico. El liderato congresional lo ha rechazado porque no le han servido bien a Estados Unidos ni a los contribuyentes americanos en los estados o en Puerto Rico. Estas medidas dependen de la continuación de la no incorporación del territorio a expensas del derecho a trato igual de los ciudadanos americanos en la Isla”, expuso Rivera Schatz.

“Esta Asamblea Legislativa no apoya la creación de un paraíso fiscal federal, en beneficio de los grandes intereses, en detrimento de la igualdad de los puertorriqueños”, añadió.

También se aprobaron el Proyecto del Senado 1543 y el Proyecto del Senado 1544 ambos de la autoría del portavoz de la Mayoría, Carmelo Ríos Santiago. El primer proyecto enmienda la ‘Ley de Patentes Municipales’ con el propósito de establecer claramente la facultad de los municipios de aprobar prórrogas de carácter general en la radicación de declaración de volumen de negocio en casos de emergencia o fuerza mayor. Mientras, el Proyecto del Senado 1544 está relacionado a la votación electrónica de los legisladores municipales en momentos de emergencia.

Sucedió lo mismo con el Proyecto del Senado 1540, radicado por el senador William Villafañe Ramos, que enmienda la ‘Ley de Sistema de Compensaciones por Accidentes en el Trabajo’, para asegurar la cobertura de beneficios a cualquier empleado público o privado que resulte contagiado por el COVID 19 mientras estuviera brindando un servicio autorizado durante la vigencia de la emergencia.

El Senado concurrió con las enmiendas introducidas por la Cámara de Representantes al Proyecto del Senado 1539 que la Cámara Alta aprobó la semana pasada. Esta medida pasará a la Fortaleza para la consideración de la gobernadora Wanda Vázquez. También dio paso al Proyecto de la Cámara 2442 que crea la “Ley para Combatir el COVID 19”.

También se le dio paso a la Resolución del Senado 1353 de Rivera Schatz a los fines de garantizar la continuidad de los trabajos legislativos cuando se haya declarado una emergencia.

Sesión presencial 

En torno a la ausencia de varios senadores de la delegación del Partido Popular Democrático (PPD), el presidente del Senado opinó que ante la situación que se vive en la Isla, “como es que entonces un senador se va a escudar detrás de la Orden Ejecutiva para no cumplir con su responsabilidad. Es importante que los (senadores) de minoría estuvieran aquí para diferir o aportar”.

“Para los compañeros del Partido Popular Democrático (PPD) que decidieron enviar una carta excusándose, quiero decirles que el presidente de su Partido está aquí. Así que no hay excusa. Nos toca trabajar y la mejor forma de dar el ejemplo no es hablando es actuando. En la pasada sesión aprobamos algunas medidas para atender la emergencia. Pero la realidad es que la aportación que cada senador pueda hacer aquí es fundamental. Qué pensaría un puertorriqueño de un senador que prefiere quedarse en su casa y no venir a trabajar en un momento de crisis. Los sacrificios nos tocan a todos”, insistió Rivera Schatz

De paso, el senador popular y Presidente del Partido Popular Democrático (PPD), Anibal José Torres Torres dijo referente a la ausencia de sus compañeros de delegación, que “yo respeto la decisión que tomaron compañeros para no estar aquí. Cada cual toma su decisión. Yo represento un partido político de oposición que debe ejercer su función. Estamos en la mejor disposición de discutir todos los proyectos a bien a discutir por el bienestar de nuestro pueblo”.

Mientras tanto, el senador popular Cirilo Tirado Rivera indicó que estuvo presente en la Sesión “porque tengo una responsabilidad con el País y la tengo que ejercer hasta el 31 de diciembre de este año siempre y cuando la salud me lo permita”.

Por su parte, el senador independentista, Juan Dalmau Ramírez dijo que el 2 de enero de 2017 “juramenté sin vacilación alguna defender al pueblo de Puerto Rico, ante todo. Por eso estoy aquí…Controlo mi presencia aquí no importa la circunstancia. Mi lugar es aquí”.

Los senadores que enviaron una comunicación a la Secretaría del Senado para excusarse son Eduardo Bhatia Gautier, Rossana López León, José Nadal Power y Miguel Pereira Castillo.

Renuncia Abel Nazario

Por otra parte, la Cámara Alta recibió la carta de renuncia formal, y efectiva hoy, del senador Abel Nazario Quiñones a su cargo como senador por Acumulación por situaciones que no tienen que ver con el Senado de Puerto Rico.

“Hay valores superiores que resguardar por encima del individuo, ante situaciones que superar, que solo las comprenden quienes las atraviesan”, indicó Nazario Quiñones en su misiva.

“Ha sido un honor para mí haber ayudado un tiempo y en algo a los más desfavorecidos. Sin duda los hechos por los que atravieso ameritan actuar con sabiduría. No obstante, no renunciaré jamás a la lucha de ideas y de solidaridad”, añadió el exalcalde yaucano.

Nazario Quiñones no formaba parte del caucus de la Mayoría Parlamentaria desde septiembre de 2018.

El próximo día de Sesión Ordinaria será el martes, 31 de marzo de 2020; a la 1:00 p.m.